パンデミックは、企業の取締役会に収益を超えて考えるように強制する必要があります

たぶん、この危機は、コーポレートガバナンスに関して言えば、変装した祝福です。

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企業は前例のない混乱に苦しんでいます。すべての企業は、COVID-19のパンデミックに起因する問題に悩まされており、従業員、債権者、サプライヤー、規制当局、株主などの各利害関係者との関係が非常に安心しています。

この混乱の時期に、利害関係者はコロナウイルスの影響に対処するために取締役会を探しています。取締役会がビジネスの長期的な持続可能性について考えることを余儀なくされているように、取締役会がこれらの利害関係者のバランスを取り、優先順位を付ける方法は、状況の変化に応じて変化する必要があります。

経営陣と取締役会は、多くの複雑な質問に答える必要があります。

  • 誰もが自宅で仕事ができるわけではない場合(製造業、病院、小売業など)、企業はどのように「社会的距離」を実践しますか?
  • 企業は需要の急激な減少にどのように対処できますか(ホテル、航空会社、石油、ガスを考えてください)?
  • 生産率が下がった場合(自動車製造を考えてください)、企業は労働力をどのように扱うべきですか?
  • 短期的に注文できない場合、企業はどのようにして堅牢なサプライチェーンを維持できますか?
  • 企業はどのようにして債務に関連する特定の契約を履行し、デフォルトのリスクを管理することができますか?
  • 企業がこれらの他の利害関係者の利益に取り組む場合、それは株主にとって何を意味しますか?特にこれらの株主がすべての年金制度と退職貯蓄制度の主要な資産を構成する場合はどうでしょうか。

千年前のように思えますが、米国ビジネス円卓会議の181人のCEOは、すべての利害関係者のニーズと利益に対処することに賛成して、株主の優位性を否定していると昨年8月に発表しました

カナダ最高裁判所による2008年の画期的なBCE判決により、カナダ企業は、しばしば対立するさまざまな利害関係者の利益を説明するために必要な法的インフラストラクチャをすでに備えています。取締役会は企業の最善の利益のために行動しなければならないと主張しました。これは、取締役会に、会社の事業によって影響を受けるすべての利害関係者のニーズに対応するために必要なすべての法的手段を与える決定です。

しかし、裁判所は、「企業の最善の利益のために行動する取締役の義務は、企業行動の影響を受ける個々の利害関係者を公正かつ公平に扱う義務を理解している」と判示しましたが、BCEの決定は最終的に「取締役会」でした。友好的な」決定。取締役の決定が「利益相反を評価する際に行うことができた合理的な選択の範囲」内であることが判明した場合、最終的には「経営判断の原則」に従います。

パンデミックにより、「合理的な選択」とは何かを再考する可能性があります。

歴史的に、取締役会が責任を持って職務を遂行しているかどうかの判断は、その行動が一般的な慣行と一致するかどうかを参照して評価されてきました。しかし、パンデミックは、特別配当の支払いや株主に有利な株の買い戻しなどの一般的な慣行が、過去に他の多くの利害関係者に不利益をもたらした可能性があることを強調しています。

すべての利害関係者を公平か​​つ公平に扱うとはどういう意味ですか?そして、これらの前例のない状況に対応するために、企業はどのように組織化するのでしょうか。私たちは、企業がこれらの選択をナビゲートするのに役立つ一連の原則と実践を考え出す必要があると信じています。

原則の設定

取締役会または経営陣が行うすべての選択には、それに組み込まれている利害関係者間のトレードオフがあります。問題は、これらのトレードオフをどのように解消するか、またはそれができない場合にどうするかということです。このような状況、特にパンデミックのこの瞬間に、私たちは、収益を優先するのではなく、企業の持続可能性を優先すべきであると主張します。

極端な場合、現在の危機により、過剰にレバレッジされている一部の企業が「壁にぶつかる」可能性があります。政府の支援が提案されたとしても、長期的な持続可能性は不可能かもしれません。ここでも、取締役会は労働者の雇用の安定など、人間の問題を真剣に検討する必要があります。

建設的な慣行

取締役会は、競合する利害関係者の利益を解決するためのトレードオフと基準によって生じる緊張に対処するための明確で首尾一貫した計画を策定することができます。取締役会は、すでに設置されている監査委員会や報酬委員会のように、企業と利害関係者グループとの関係を分析するために、社会的責任委員会を設立することをお勧めします。すでに企業責任報告書を作成している企業(TSX上場企業の約半数が作成している)にとって、この情報は良い出発点です。

企業の選択と運用が生み出すトレードオフを真に理解するために、取締役会は、利害関係者と直接関わり、彼らのニーズを理解し、トレードオフの解決策を生み出すために協力する必要があります。短期的には、これらの委員会は、企業が機敏になり、パンデミックによって発生するボラティリティに対処するために迅速に行動できるようにする必要があります。

これらの原則と慣行により、取締役会はこの危機を、すべての人にとって、または多くの人にとってより良いかもしれない革新的な解決策を探求する機会と見なすことができます。

利害関係者のニーズを真剣に考えることを余儀なくされると、これまで考えられなかったアイデアが生まれる可能性があります。これらのトレードオフに慎重に対処することは、組織の変革の源となる可能性があります。たとえば、多くの企業は、製品の提供を変更することで、従業員に継続的な雇用を提供する「ドアを開けたままにする」ことに成功しています。ウイスキーの代わりに手指消毒剤、自動車部品の代わりに保護具、テーブルサービスの代わりにテイクアウト食品です。

また、新しい「在宅勤務」の実践が多くの障害者にとってより包括的であり、労働力の多様性を高めるための新しい方法を生み出していることも発見しています。在宅勤務は、医療システムの長期的な効率を改善するのに役立つ可能性があり、たとえば、処方箋を取得するためだけに医師に不必要に出向くことを回避できます。貿易の減少は私たちのサプライチェーンを短縮し、私たちの経済を地元に保つかもしれません。

このようなイニシアチブは、利害関係者との取引における創造性と感度を反映しています。株主は、この創造性の恩恵を享受するために辛抱強くなければならないかもしれません。

簡単に言えば、取締役会は企業の最善の利益のために行動しなければなりません。企業の最大の利益は、株価を上げるだけでなく、事業を継続するという目的を達成するために企業を位置づけることです。たぶん、この危機は、コーポレートガバナンスに関して言えば、変装した祝福です。それは、カナダの企業が四半期ごとの決算発表や短期的な株価パフォーマンスのプレッシャーを超えて最終的に管理できるようになるのでしょうか。

調査によると、企業の社会的責任に関してより優れた業績を上げいる企業は、天候の危機をよりうまく乗り越えいる企業でもあります。危機の時には、利害関係者からの信頼が本当に重要であり、時間の経過とともに獲得されます。これらの利害関係者は、政府の危機補助金よりも優れたライフラインであることが証明される可能性があります。

企業の利益のために行動することは単純に聞こえますが、それは単純ではありません。それには、知識が豊富で、勤勉で、すべての利害関係者を公平に扱うために最善の努力を尽くすことをいとわない取締役会が必要です。この課題をイノベーションを推進する機会として利用する取締役会は、指導する企業に最大の成功をもたらします。