この会社は1,000万ドルのPPPローンを取得し、工場を閉鎖し、製造業の仕事をメキシコに移しました。

多くのアメリカの企業は、労働者を保護することを目的とした数百万の連邦パンデミック援助を受けましたが、とにかくそれらの従業員を解雇するために抜け穴と規則の変更を利用しました。

昨年の夏の終わり、わずか2週間の休止でパンデミックを乗り越えた後、FreightCar Americaのマネージャーは、アラバマ州マッスルショールズ近くの会社の工場の休憩エリアに数百人の労働者を呼び、工場が完全に閉鎖されていることを伝えました。 。

一部の従業員にとって、ニュースはショックではありませんでした。彼らは、経営陣が何年もの間仕事を別の場所に移すという噂を聞いていました。しかし、タイミングは奇妙に思えました。ほんの数ヶ月前に、上場企業は1,000万ドルの給与保護プログラムローンを受け取りました。これは、労働者の雇用を維持するために設計されたパンデミック救済プログラムの下で利用可能な最大額です。一部の人々は、資金がドアをもう少し長く開いたままにするだろうと信じていました。

事実に基づいた独立したジャーナリズムが今まで以上に必要とされています。

寄付
それにもかかわらず、工場のマネージャーは、すべての生産がメキシコにあるFreightCarの新しい施設に移されることを発表しました。これは、組み立てられた労働者のほとんどが職を失うことを意味しました。

FreightCarAmericaのCEOであるJimMeyerは、PPPの資金を受け取ったときに工場を閉鎖するつもりはなかったと、ProPublicaにメールで語った。新規注文。

しかし、Robert Bulmanは、1,000万ドルが、FreightCarのShoals工場が生産を継続するのに役立ったと考えていますが、会社の関係者はそれを閉鎖する準備をしていました。

「メキシコの工場が開設されたとき、彼らはショールズを助け、列車の部品を作るだけだと最初に言われました」と、昨年解雇される前にアラバマ工場で7年間働いていたブルマンは言いました。「しかし、ずっと、それはセットアップでした、私たちは去りました。」

続きを読む

PPPローンの追跡:連邦ローンが承認されたすべての企業を検索
FreightCar Americaは、数百万ドルの給与保護プログラムのローンを借りて、その労働力のかなりの部分を解雇した唯一の大企業ではありません。連邦政府が輸入により失業した労働者に提供する貿易調整支援の申請の分析によると、PPPローンで1件あたり100万ドル以上を申請した少なくとも半ダースの企業が50人以上の労働者を解雇した彼らの援助が承認された後の2020年。

明確にするために、企業はプログラムの規則を遵守している可能性があります。2020年3月に議会がCARES法の一部としてPPPを制定した後、規則は頻繁に変更され、その後、法律が改正されて、より多くのお金を非給与費用に使用できるようになりました。法律には、中小企業としての資格の定義を拡大する多くの免除も含まれていました。

たとえば、ワシントン州北東部にあるPonderay Newsprintと呼ばれる製紙工場は、346万ドルの融資が承認されてから2か月後に破産し、150人の労働者を解雇しました。破産受託者のジョン・マンディング氏は、このお金は労働者への支払いに使われ、政府はローンを許したが、会社の資産はプライベートエクイティ会社に買収されたと語った。

Royal Engineered Compositesと呼ばれるネブラスカの航空機部品メーカーは、250人の雇用を支援するために2020年4月に274万ドルで承認されましたが、5月中旬までに99人の労働者を解雇しました。同社はコメントを控えた。

カナダ人所有の最高スチールは、それが5カ月後に閉じられ、ポートランド、オレゴン州の工場、のために2020年5月に$ 1.69百万かかった終端112人の従業員を。スポークスパーソンのランディ・ベルントは、「閉鎖は市場の力の結果である」と述べ、それ以上の質問には答えなかった。

PPPローンが許されるために、連邦中小企業庁は当初、借り手に8週間にわたって資金の75%を給与に費やすことを要求しました。最大PPP融資額は、2019年の企業の平均月額給与の2.5倍であったため、CARES法で義務付けられているように、賃金と時間を維持できることが保証されたはずです。

FreightCarやその他の借り手の場合、レイオフが発生する前に、PPPローンの元の8週間の「対象期間」が経過し、企業はローンを完全に免除することができました。しかし、議会が規則を変更したため、他のケースも簡単に認定された可能性があります。

昨年6月、経済が停滞している中でPPP資金を十分に早く使うことができないと企業が抗議した後、法律が改正され、ローンの60%のみが労働者の支払いに充てられるようになり、対象期間が24週間に延長されました。 。借り手は、お金を維持するために、より長い期間にわたってより少ないローンを給与に費やす必要があったので、彼らは彼らが適切であると思うように人々を手放すための広い余裕を持っていました。

「従業員の50%を解雇し、それでも完全な許しを得るのは難しいことではありません」と、PPPアプリケーションで多くのクライアントを支援してきたレーンパウエルの弁護士であるエリックコデッシュは述べています。

SBAは特定のローンの許しに関するデータを公表していませんが、集計統計によると、これまでに処理されたすべてのアプリケーションのうち、合計金額の99%以上が許されています。SBAは、個々の借り手についてコメントしたり、許されたローンを特定したりすることを拒否しました。

CARES法のカジュアルな読者が、企業がPPP資金の資格を持たないと考えるかもしれない別の理由があります。多くは、実際には非常に大規模な企業です。

一般的に、CARES法は500人の従業員の上限を設定しました。いくつかの例外を除いて、法律はSBAにすべての「関連会社」をその合計に数えることを要求しました。これには、プライベート・エクイティ・ファームが所有する会社と、持ち株会社に含まれる子会社が含まれます。ホテル、レストラン、フランチャイズは免除されましたが、他の産業は免除されませんでした。(そのため、シェイクシャックとルースクリスステーキハウスはローンの資格を得ましたが、それぞれがネガティブな報道の集中砲火の後にお金を返しました。)

しかし、多くのプログラムのニュアンスにより、大企業はPPPローンを取得することができました。

アラバマ州に提出された通知によると、FreightCarはショールズ工場の閉鎖により550人を解雇した。本社の従業員とともに、それだけでPPPの表向きの500人の従業員の上限を超えることになります。しかし、FreightCarは、PPPに焼き付けられた抜け穴を利用しました。SBAの代替サイズ基準は、何十年にもわたって議論されてきた業界ごとの複雑なしきい値のセットであり、最大1,500人の労働者で資格を得ることができました。

当初、SBAは、外資系の申請者が500人の上限の下で米国を拠点とする従業員のみを数えることを許可していました。そのガイダンスは昨年5月に変更され、外資系の申請者は全世界の労働力を数える必要がありました。しかし、多くの企業がすでにPPPローンを取得しており、それらを維持することを許可されていました。

たとえば、Sylvaniaというブランド名で米国で事業を展開している中国所有のグローバル電球メーカーであるLedvance LLCは、2020年4月に936万ドルのPPPローンを承認されました。その後、5月から7月の間に、閉鎖中に50人を解雇しました。ペンシルベニア州ベツレヘム近くの流通センター。LedvanceのスポークスマンGlenGraciaは、レイオフは「パンデミックとは無関係であり、給与保護プログラムへのLEDVANCEの参加に完全に準拠している」と電子メールで述べました。

次に、2020年4月に134万ドルを費やしたChick Master Incubator Companyがあります。6月に、その親会社であるチューリッヒに本拠を置き、老舗の産業家の財産を投資する民間オフィスが、ChickMasterを他の孵化場と統合すると発表しました。年末までにオハイオ州メディナで68人を解雇し、工場を所有して閉鎖します。チックマスターはコメントの要求に応答しませんでした。

ただし、あるタイプの申請者は、まだ資格を持っているべきではありません。それは、保有総額が借り手の特定の業界に対するSBAの規模基準を超えるプライベートエクイティ会社によって管理されている会社です。ケイデンス航空宇宙、自身がしていることを航空宇宙・防衛部品のサプライヤー買った最後の3年間で3社が、アーリントンキャピタル、数十億ドルを管理するプライベート・エクイティ投資会社で過半数所有です。ケイデンスは2020年4月に1,000万ドルのPPPローンを承認され、同州に提出された通知によると、その月の後半にワシントン州の子会社であるギデンズインダストリーズで72人を解雇した。アーリントンキャピタルはコメントの要求に応答しませんでした。

ショールズ工場は、シカゴに本社を置く120年の歴史を持つ会社、FreightCarの最後の米国製造施設であり、長年にわたって米国のフットプリントを縮小してきました。2008年には、ペンシルベニア州ジョンズタウンの工場を閉鎖しました。2017年、イリノイ州ダンビルの工場を閉鎖しました。2019年、バージニア州ロアノークの工場を閉鎖し、メキシコのカスターニョスに合弁会社の下で新しい施設を開設すると発表しました。経営幹部が9月に投資家にショールズ施設も閉鎖し、製造をメキシコに移すと通知したとき、彼らは人件費の60%削減を含め、全体で2,500万ドルの節約を予測しました。

「私たちの製造業の変革はほぼ完了し、私たちは自分たちの運命をコントロールしました」とマイヤーは3月の決算発表で述べました。「私たちは競争力のあるプロファイルを劇的に再配置し、そうすることで、勝つことができる新しい会社を作りました。」

2013年、未来は異なって見えました。ショールズ工場が開設されたとき、それは開始するために1時間あたり約12ドルと進歩のチャンスを提供しました。将来の雇用の見通しを守るために名前を挙げられないように頼んだある労働者は、ホッパーからゴンドラまで、さまざまな鉄道車両を建設する溶接工になるためにタイル製造の仕事を辞めました。すぐに、彼女はエアブレーキテスターに​​移動し、パイプを固定するために巨大な鋼製車両の下を滑りました。

「私は引退するためにFreightCarに行きました」と労働者は言いました。「そこに着いたとき、私は去るつもりはありませんでした。」

その後の数年間で、安全性、支払い、および管理上の懸念が組合の推進につながりました。キャンペーン中、反組合の従業員は、労働者が組織化に投票した場合、工場が閉鎖されることを警告するチラシを配布し、2018年に彼らは断固として反対票を投じました。

結局のところ、ショールズの施設はとにかく長くは続かなかったでしょう。

2020年に向けて、FreightCarはShoals工場の競争力を宣伝しました。マーケティングビデオは、産業用ロボットと熟練労働者によって運営されている生産ラインを示しました。「これは北米で最大、最新、最も専用の工場です」とマイヤーは自慢しました。「あらゆる意味での近代的で最先端の工場。」

しかし、同社はまだお金を失っており、2019年には7,520万ドルに達しました。パンデミックが注文をさらに遅らせたとき、幹部は代わりにメキシコの新しい施設について話し始めました。

「メキシコの労働率は米国の約20%です。そして、新工場は労働だけでなく他の節約の源を提供します。」とマイヤーは2020年8月の決算発表で述べました。

また、8月の決算発表で、幹部は、ローンの収益が会社のメキシコへの移転費用の一部を埋め合わせたと説明した。当時同社の最高財務責任者だったクリス・エペル氏は、この資金は営業損失と在庫購入も「部分的に相殺」したと語った。マイヤーは2020年にまだ50万ドルの基本給に加えて、それに近い価値のストックオプションと、民間投資会社からの4,000万ドルのローンを確保するための100万ドルのボーナスを手に入れました。

FreightCarは2回目のPPPローンを利用しませんでした。更新された規則は、上場企業を除外しました。

工場閉鎖の発表後、エアブレーキテスターはトヨタのダッシュボードとバンパーを作る仕事を見つけました。彼女が新しい仕事に就くのにかかる時間は、FreightCarまでの20分のドライブの3倍であり、1時間あたりの支払い額は6ドル少なくなっています。FreightCarは従業員に数千ドルの退職金を支払ったが、彼女はすべて彼女の手形に向かったと言った。

「それは最初からやり直すようなものです」と彼女は言いました。「彼らが上司と同じように私たちのそばで正しく行動したとしたら、私たちは今よりもまともな形になっているでしょう。」