ビリオネアプレイブック:スポーツオーナーがチームを使用して何百万もの税金を回避する方法

スティーブバルマーのような所有者は、実業家が工場設備を引き受けるような、メディア取引からプレーヤー契約まで、チーム資産の種類の控除を受けることができます。

スティーブバルマーのような所有者は、実業家が工場設備を引き受けるような、メディア取引からプレーヤー契約まで、チーム資産の種類の控除を受けることができます。それは彼らが選手やスタジアムの労働者よりも低い税率を支払うのに役立ちます。

ロサンゼルスのステープルズセンターにある売店で、アデレードアビラはビールを注いだり、カウンターを拭いたり、ゴミを出したりしていました。彼女のロサンゼルスレイカーズは地元のライバルであるクリッパーズをプレーしていましたが、アビラは2019年3月の試合を追いかけるのに一生懸命働いていました。

彼女がアリーナでの前年の労働とユーバーのための2番目の仕事の運転に対して税金を申告したとき、50歳のアビラは44,810ドルを稼いだと報告しました。連邦政府は14.1%の削減を行いました。

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その夜のコートでは、選手たちも一生懸命働いていた。レブロン・ジェームズほどではありません。レイカーズのスターは、痛みを伴う鼠径部の緊張した怪我に苦しんでいましたが、それでも彼は他のどの選手よりも多くのポイントを上げ、より多くの分をプレーしました。

ジェームズは納税申告書で、2018年に1億2400万ドルを稼いだと報告しました。彼は35.9%の連邦所得税率を支払いました。当然のことながら、それはアビラによって支払われた料金の2倍以上でした。

その夜の建物で最も裕福な人は、おそらくクリッパーズの所有者であるスティーブバルマーでした。マイクロソフトの億万長者の元CEOにとって、この夜は明らかにそれほど困難ではありませんでした。彼は友達に囲まれて、ピンクのドレスシャツとスラックスを着て中庭に座った。彼の足は伸ばされ、彼の靴はほとんど傍観者に触れていた。

バルマーには微笑む理由がありました:彼のクリッパーズが勝ちました。しかし、そうでなかったとしても、彼のチームの所有権は彼に莫大な税制上の恩恵をもたらしていました。

前年のバルマーは、6億5600万ドルを稼いだと報告した。彼が税金で支払った金額は大きく、7800万ドルでした。しかし、彼が作ったもののパーセンテージとして、それは小さかった。ProPublicaがレビューした記録によると、彼の連邦所得税率はわずか12%でした。

バルマーがスーパースタープレーヤーの5倍を稼いだとしても、それはジェームズが支払ったレートの3分の1です。バルマーの収入は譲歩労働者の収入のほぼ15,000倍であったにもかかわらず、バルマーの率もアビラの率よりも低かった。

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バルマーは、一部には米国税法の規定のために、そのような低い税率を支払います。誰かがビジネスを購入するとき、彼らは多くの場合、その後の数年間の収入からほぼすべての販売価格を差し引くことができます。それは彼らが税金でより少なく支払うことを可能にします。根底にある論理は、購入価格は、時間の経過とともに劣化する資産(建物、設備、特許など)で構成されており、費用としてカウントする必要があるというものです。

しかし、プロスポーツよりも経済的現実から切り離された税制上の業界はほとんどありません。スポーツフランチャイズは本質的に独占であるため、テレビ取引やプレーヤー契約などのチームの最も価値のある資産は、実質的に再生することが保証されています。プレーヤーがバルマーズクリッパーズのプレーをやめたり、テレビ局がゲームの放送をやめたりするリスクはほとんどありません。しかし、バルマーは、課税所得から、時間の経過とともにこれらの資産の価値、合計でほぼ20億ドルを差し引くことができます。

これにより、バルマーは一種の金銭的な手品を実行できます。彼がクリッパーズから利益を得ている場合、彼は-合法的に-彼がお金を失っていることをIRSに知らせることができ、それによって彼の税金の莫大な金額を節約することができます。クリッパーズが特定の年に不採算である場合、彼はIRSに彼がはるかに多くを失っていることを伝えることができます。

クリッパーズの実際の財務結果を垣間見ると、ビジネスはしばしば利益を上げていることがわかります。これには、バルマーがチームを買収する直前にバンクオブアメリカのレポートで開示された監査済みの財務情報や、所有者になった後にリークされたNBAの記録が含まれます。

しかし、プロパブリカが入手したIRSの記録によると、クリッパーズは近年、税務上の損失で7億ドルを報告しています。バルマーは、実際のクリッパーズの利益に税金を支払う必要がないだけでなく、税額控除を使用して他の収入を相殺することができます。

ビリオネアチームの所有者がレブロンジェームズよりも低い税率を支払う方法—そしてスタジアムの労働者も

大規模な減税により、所有者は、チームが利益を上げている場合でも、IRSに巨額の損失を報告し、数億ドルを節約することができます。クレジット:MauricioRodríguezPons、Nadia Sussman、Joe Singer、Almudena Toral / ProPublica、Kristyn Hume for ProPublica

バルマーだけではありません。ProPublicaは、アメリカの4大プロスポーツリーグの数十人のチームオーナーの税務情報を確認しました。税務記録、以前に漏洩したチームの財務記録、専門家へのインタビューによると、所有者はチームの収入が実際の収入を数百万下回っていると頻繁に報告します。

ジャクソンビルジャガーズの株式から少なくとも7900万ドルの損失を利用した自動車業界の大物、シャヒドカーンが含まれますが、彼のサッカーチームは一貫して年間数百万ドルをもたらすと予測されています。そして、家族と一緒にミネソタバイキングを所有しているニュージャージーの不動産開発業者であるレナードウィルフは、チームの彼の少数株主から6600万ドルの損失を被りました。

声明の中で、カーンは次のように答えました。米国議会はそれらを通過させます。税法の場合、IRSは絶対的な規制を適用し、施行します。私たちは、これらのIRS規制を単純かつ完全に遵守しています。」ウィルフは質問に答えなかった。

バルマーのスポークスマンは特定の質問に答えることを拒否したが、「スティーブは常に彼が負っている税金を支払っており、彼はもっと支払うことで個人的には大丈夫だと公に述べている」と述べた。

これらの啓示は、プロパブリカが最も裕福なアメリカ人のための税務情報の山で発掘したものの一部です。プロパブリカは、課税対象となる可能性のある種類の収入を回避することにより、億万長者が政府に驚くほどほとんど支払っていないことをすでに明らかにしています。

記録はまた、地球上で最も裕福な人々の何人かがプロスポーツチームの所有者の排他的なクラブのメンバーシップを使用して、税金をさらに下げる方法を示しています。

記録は、課税がアメリカでどのように機能するかについての従来の知識を覆します。億万長者の所有者は、億万長者のプレーヤーよりも一貫して低い税率を支払っています。多くの場合、スタジアムにスタッフを配置する労働者が支払う税率よりも低くなっています。所有者がチームから収集する個人税法案の大幅な削減は、チームが新しいスタジアムのために地方自治体から受ける非常に批判的な補助金に加えて、軍隊から医学研究、フードスタンプなどに至るまですべてに資金を提供する連邦政府の財源をさらに枯渇させますセーフティネットプログラム。

“氏。ダニエル・デヴォスの広報担当者は声明のなかで、「デヴォスはすべての連邦、州、地方の税法を遵守し、義務を全額支払う」と述べ、「違法に取得されたデータの正確性や不正確性についてコメントするつもりはない。 」フィリップ・アンシャッツ、アンソニー・デイビス、ジョシュ・ハリス、レブロン・ジェームズの代表はコメントを控えた。スタン・クロエンケ、ジャスティン・バーランダー、タイガー・ウッズの代表は、プロパブリカからの問い合わせに応じなかった。ジョン・ヘンリーの代表は彼の税金についての質問を受けることを断った。フロイドメイウェザーの税務弁護士、ジェフリーモースは、ボクサーの税額についてコメントすることを拒否したが、所有者よりも高い税率を支払うアスリートの公平性についての質問に答えて、「それは持つ価値のある議論です」と述べた。

上記の数値は、2017年と2018年の調整後総収入を合計したものです。税率は、給与税の従業員と雇用者の両方のシェアを含む、これらの2年間に支払われた連邦所得税の合計を使用して計算されました。 クレジット:ルーカス・ウェルドロン/プロパブリカ

税金を回避する方法としてのチーム所有の歴史は、ほぼ1世紀前にさかのぼります。1940年代とその後のシカゴホワイトソックスのクリーブランドインディアンスの所有者であるビルベックは、彼の回想録でそれをはっきりと述べています。私たちにも所得税を払ってほしいですか?」https://1d88a424add24f30866daa4db549985d.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

ベックは、彼が「仕掛け」と表現したとしても、IRSに税務操作を受け入れるよう説得したと信じられています。プレーヤーの給与は、すでにチームの控除可能な事業費として扱われていました。それは少しも物議を醸すものではありませんでした。

しかし、Veeckはイノベーション、つまり同じプレーヤーに対して2番目の税額控除を取得する方法を夢見ました。それは減価償却です。彼がこれを達成した方法は、以前のように新会社に譲渡するのではなく、旧会社が清算される前に契約を個別に購入することでした。これは、契約が別個の資産として扱われることを意味しました。チームを購入したときにその資産に割り当てられた新しい所有者の価値は、チームの利益やその他の収入に対する税金を相殺するために使用できます。(プラクティスの擁護者は、チームの購入に使用されたお金と日々の運営予算という2つの別々の資金プールに対して控除が行われるため、ダブルディップではないと主張しています。)

チームの所有者は、彼の回想録に書いた、「テキサスの石油会社によって理解されたかもしれない税控除を勝ち取った。それはテキサスの石油会社によって理解されませんでした。それはシカゴのハスラーによって理解されました。私。」

IRSがこの前提を受け入れると、当然の次のステップ、つまり所有者がチームの総購入価格のできるだけ多くの部分をプレーヤーの契約に割り当てることは、独自のスポーツに昇格しました。数十年前、トロントブルージェイズの社長であり、メジャーリーグベースボールの社長であったポールビーストンは、その結果を有名に説明しました。「一般に認められた会計原則の下で、私は400万ドルの利益を200万ドルの損失に変えることができました。すべての国の会計事務所に私に同意してもらうことができました。」

有形資産の減価償却、および時間の経過に伴うそれらの減衰は、多くの場合直感的です。工場の機械と車のフリートは、事業主がそれらを交換するためにお金を払わなければならない前に、より明白な公正な市場価値と寿命を持っています。たとえば、1,000万ドルの費用がかかり、たとえば20年間続く印刷機を使用する新聞ビジネスを考えてみましょう。減価償却の考え方は、新聞の所有者が新聞の20年間の寿命の間、毎年その1,000万ドルの一部を差し引くことができるということです。

しかし、非物理的資産を減価償却するための用語である償却は、それほど単純ではありませんでした。多くの場合、スポーツチームは主にこれらの資産で構成されています。プレーヤー契約またはテレビ契約に寿命を評価して割り当てることは、より主観的であり、したがって、チーム所有者による積極的な税務操作に対して脆弱でした。

1970年代初頭の議会調査で明らかになったリーグの財務報告によると、いくつかのNBAチームは、その価値の90%以上(1つのケースでは100%)が、所有者の税金で償却される可能性のあるプレーヤー契約で構成されていると主張しました。

その時までに、IRSはチーム所有者による評価方法の一連の挑戦を開始しました。これは、事業主がいわゆる無形資産を償却することをどのように許可されるべきかについての業界間のより大きな戦いの一部です。税務当局は、企業は限られた耐用年数の資産のみを償却できるべきであると主張しました。

終わりのない訴訟を阻止するために、議会は1993年に規則を簡素化することにより、現代の償却時代を開始しました。新しい体制の下では、企業の購入者は15年間にわたって、より多くの種類の資産を償却することが許可されます。無形資産。これはスポーツ業界にとって歓迎すべきニュースだったかもしれません。しかし、議会は業界を法律から明示的に除外しました。

メジャーリーグベースボールによるロビー活動に続いて、2004年に、スポーツチームは、テキサスレンジャーズの元パートオーナーであるジョージWブッシュ大統領が署名した税法案の一部としてこの控除を使用する権利を与えられました。チームの所有者は、プレーヤーの契約だけでなく、テレビやラジオの契約、さらにはのれんなど、ビジネスの評判の価値を表す不定形の会計概念など、さまざまな項目に対して支払った価格を帳消しにすることができます。全体として、これらの資産は通常、チームに支払われる価格の90%以上になります。

つまり、億万長者がチームを購入する場合、法律では、価値を失わない資産を含め、購入したもののほとんどすべてを時間の経過とともに劣化するものとして扱うことが許可されています。期限が切れることのないチームのフランチャイズ権は、有限の寿命を持つ大ヒット薬に関する製薬会社の特許のように自動的に扱われます。実際には、メジャーリーグのいずれかでフランチャイズを運営する権利は、過去数十年でお金を印刷するためのライセンスでした。過去20年間で、バスケットボール、サッカー、野球、ホッケーのチームの平均値はさらに増加し​​ました。 500%以上。

ProPublicaは、IRSに送信された、事業の利益または損失を把握するレポートを分析することにより、チーム所有者が使用した税控除を明らかにしました。それでも、正確なメリットを解きほぐすのは難しい場合があります。たとえば、一部の所有者は、無関係の資産も持っている会社にチームの株式を保有しています。これは、チームが生み出した損失を特定できない企業の入れ子人形です。この記事で言及されている例は、所有者が資産を混ぜ合わせていないように見え、ProPublicaの税務記録、裁判所文書、企業登録データ、およびニュースレポートの分析に基づいてチームの所有構造が明確である場合です。