煙は毎年来る。
砂糖会社は空気が安全であると言います。

アメリカのサトウキビの半分以上を収穫するために、10億ドル規模の企業が畑に火をつけました。これは他の国々によって禁止されているお金を節約する慣行です。呼吸に苦労しているという住民もいるので、大気質の追跡を始めました。

2019年の秋、ドノバン兄弟とジェイセオンソンソン兄弟は、8週間、病院のベッドに横になり、呼吸に苦労しました。

当時5歳と6歳だった少年たちは、幼児の頃から受けていた重度の喘息に加えて上気道感染症を発症していました。

彼らはアパートを出るときはいつでも、赤い吸入器、処方されたステロイド、子猫のような形をしたピンクのネブライザーで満たされたプラスチックの箱である「薬箱」を持っていきました。感謝祭の直前に病院が少年たちを解放したとき、医師は将来のエピソードから少年たちを保護する方法についてのガイダンスを家族に送りました。

指示の中には、「子供を間接喫煙から遠ざけてください」というものがあります。

男の子の祖母であるテルマ・フリーマンはそのメモをじっと見つめていた。彼女は喫煙しなかった。彼女の家には誰もいなかった。問題は彼女の周りにあり、喫煙者からではなく、彼女の町で何千もの仕事を提供している産業、つまり砂糖から来ていると彼女は考えました。

何年もの間、フロリダの中心部の住民は、主に黒人とヒスパニック系のコミュニティのこのパッチワークを覆っている煙と灰について不平を言ってきました。

そして何年もの間、州の健康と環境の当局者は、空気が呼吸するのに健康であると言いました。この地域で最大の雇用主である砂糖産業も同様で、6か月の収穫期に12,000人以上の労働者がいます。

その戦いは現在、連邦裁判所でエスカレートしています。おそらく数十億ドル規模の産業にとって数年で最大の課題であるグレイズの住民は、サトウキビの燃焼による汚染が住民の健康を損なうと主張して砂糖会社を訴えています。業界はこれらの主張を否定し、ベルグレイドの政府が運営する空気モニターは、この地域が有害な汚染から国民を保護することを目的とした1970年の画期的な法律である大気浄化法に準拠していることを示したと主張しています。

問題?州当局は、モニターが8年前まで機能不全であったことを発見し、先週の時点で、それはまだ大気浄化法の遵守を測定するのに適していませんでした。公的記録の要求を通じて入手した文書によると、フロリダ州環境保護局は2013年に障害のあるモニターにフラグを立て、厳格な精度基準を満たしていないこと、および大気質が連邦法。

モニターの交換には、州に35,000ドルもの費用がかかる可能性があります。しかし、それが適切に機能していても、大気質を測定するための州および連邦の枠組みは、サトウキビの燃焼の影響を捉えることができないと、パームビーチポストとプロパブリカによる調査が発見しました。

これは、連邦規制当局が、杖の燃焼によって放出される粒子状物質のタイプ(心臓や肺の病気に関連する汚染物質と破片の吸入可能な混合物)を追跡するために24時間および年平均に依存しているためです。これらの平均は、フロリダの収穫プロセスの特徴である短期的な汚染を不明瞭にすることがあります。

サトウキビの火傷は、サウスベイ近くの畑から煙を出します。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
サトウキビの火傷は、サウスベイ近くの畑から煙を出します。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

ポストとプロパブリカは、火傷の間の空き地の空気がどのようになっているのかを見るために出発しました。記者は、煙がどこに移動するかを予測したフロリダ農業消費者サービス局からのサトウキビの火傷許可とプルームデータを分析しました。彼らはまた、フロリダの3人を含む全国の大学の大気質と公衆衛生の6人の専門家や住民と緊密に協力して、粒子状物質を測定する屋外空気センサーを設置しました。測定は、大気浄化法への準拠を評価することを目的としたものではありません。むしろ、目標は、現在の監視システムが見逃すような方法で住民が汚染物質にさらされているかどうかを確認することでした。

彼らはいた。

センサーは、州が杖の燃焼を許可した日に汚染の繰り返しのスパイクをキャプチャし、煙がそれらに向かって吹くと予測した、と私たちの分析は発見しました。粒子状物質はさまざまな発生源から発生する可能性がありますが、大気モニタリングの専門家は、汚染はサトウキビの火傷による可能性が高いことを示唆していると述べました。1時間未満続くこれらの短期間のスパイクは、多くの場合、その地域の平均汚染レベルの4倍に達しました。健康と大気質の専門家は、この曝露は短期的にも数ヶ月にわたる火傷シーズンの間に健康上のリスクをもたらすと付け加えました。

他の主要な砂糖生産国は、サトウキビの燃焼を終わらせるか大幅に制限する動きを見せており、フィルターをかけたタバコから吸入するよりも強度は低いものの、タバコを吸うことから来る同じ汚染物質の多くに近くの人々をさらすため、この慣行は有害であることを認めています。世界のサトウキビ糖の20%以上を生産しているブラジルは、研究者が粒子状物質の排出について懸念を表明した後、10年以上にわたってこの慣行を段階的に廃止してきました。

米国では毎年、何万人もの人々が粒子状物質への曝露により早期に死亡しています。4月に発表された調査によると、有色人種は不釣り合いに露出しています。

パームビーチ郡は、データが入手できる最新の年である2017年からの環境保護庁の排出量推定によると、全国の他のどの郡よりも多くの粒子状物質を農業火災から排出しています。州の農業部門のデータによると、これらの排出量はほぼ完全にサトウキビの燃焼の副産物です。2010年以降に郡で燃焼された農地の98.5%はサトウキビ用です。

ポストとプロパブリカのセンサー分析をレビューした専門家は、調査結果は、政策立案者がグレイズでの大気モニタリングを強化し、現在連邦大気基準に組み込まれていない汚染の短期的な急増を検討し始め、これらの汚染物質へのコミュニティの曝露を研究する必要があることを示唆していると述べました。

多くの居住者にとって、Gladesでの生活は砂糖産業を中心に展開しています。 USSugarやFloridaCrystalsのような企業がこの地域の主な雇用主です。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
多くの居住者にとって、Gladesでの生活は砂糖産業を中心に展開しています。USSugarやFloridaCrystalsのような企業がこの地域の主な雇用主です。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

住民と業界が法廷で争う中、連邦当局も変化に目を向けています。ドナルド・トランプ前大統領の政権下で、EPAは粒子状物質の規制を強化することを検討し、拒否しました。これには、24時間平均のより低いしきい値またはより短い期間での測定の要件が含まれる可能性があります。6月、ジョー・バイデン大統領のEPAは、粒子状物質への長期および短期の曝露が人々の健康に害を及ぼし、「心臓発作、喘息発作、および早死につながる」ことを証拠が示していることを認め、その決定を検討すると発表しました。

しかし、連邦政府機関が公衆衛生の保護を強化する一方で、フロリダ州議会議員は今春、大気汚染に関する法的な異議申し立てから農民を保護する法案を可決し、州の大気質が悪いという証拠はないと主張する選出された当局者もいます。砂糖栽培地域。ロン・デサンティス知事は4月に法案に署名しました。

この地域の2大砂糖生産国であるUSSugarとFloridaCrystalsはThe Palm Beach Post / ProPublicaの分析異議を唱え、報道機関の空気試験方法を批判しました。両社は、フロリダ州の環境保護局からのデータを再び引用して、フロリダの空気の質を賞賛しました。

「このデータを無視し、代わりに無条件でエラーの多いデータを使用して、虚偽の誤解を招くような物語を作成することにより、これらのアウトレットは故意に疑念と不信を引き起こし、Gladesコミュニティがそのような重要な時期に公衆衛生システムに抱く信頼を損なうことになります。 」とUSシュガーのスポークスマンは語った。

フロリダクリスタルはまた、報告を批判する専門家の知識を強調しました。声明の中で、同社は「革新的な技術」への投資と、食品を「持続可能な方法で供給する」という使命を挙げています。「高度でスマートな農業慣行とコミュニティの責任あるメンバーであるという私たちの取り組みは、世代を超えた家族農業の伝統に根ざしており、1990年代に米国で有機サトウキビ農業のパイオニアになり、今日もビジョンを推進し続けています。将来のために」と同社は語った。
テキストボットに伝えられた、サトウキビの煙に関する1人の居住者の経験2月4日には、約1,500エーカーが燃えると予想されていました。Otishia Harveyはパホーキーに住んでいて、The Palm BeachPostとProPublicaによってセットアップされたテキストボットにメッセージを送りました。

Otishia Harvey

注:会話は要約されています。

しかし、住民は別の現実を明らかにします。1年の間に、ポストとプロパブリカは、数十人のグレイズの住民、教師、管理人、医師、看護師、現場作業員と、杖の燃焼の経験について話しました。ニュースルームのモニターが汚染の急増を検出したときに送信される自動テキストメッセージに応答する人もいました。これにより、住民は煙とその反応の説明をリアルタイムで共有できます。

これらのアカウントの多くは、屋外での煙や灰を避けるために屋内にとどまる以外に選択肢がほとんどないコミュニティの絵を描いています。

フリーマンは、黒い雪を見たとき、孫を中に入れておきます— 1年の6か月間、ほぼ毎日。2月の午後、ドノバンはスクーターを握りしめ、パホーキーにあるアパートの屋根付きポーチから彼女をすり抜けようとしました。その月の外で7歳の3回目でした。

彼女は手のひらを胸に押し付け、芝生に着く前に少年を止めた。「今日じゃない、ベイビー」とフリーマンは言った。アッシュは空中にあり、草の上に落ち着き、木からぶら下がっている間に合わせのブランコを持っていました。

「何が起こるかわかっているのに、なぜそれを危険にさらすのでしょうか?」彼女は言いました。

Thelma Freemanは、孫のJayceonにネブライザーを装着する方法を示しています。 フリーマンの他の孫ドノバンも着席しており、ネブライザーを使用しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
Thelma Freemanは、孫のJayceonにネブライザーを装着する方法を示しています。フリーマンの他の孫ドノバンも着席しており、ネブライザーを使用しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

パームビーチからグレイズに到達するには、西に約40マイルドライブする必要があります。これは、トランプ前大統領のマーラゴの家から州道80号線に沿ってまっすぐに進みます。ビーチフロントの邸宅と豪華な郊外のコミュニティは、広大な緑の作物と煙を警告する黄色の高速道路標識に道を譲ります。最後に、緑豊かな野原の中に、崩れかけた通り沿いのささやかな家、老朽化し​​たアパート、トレーラーパークで構成された一連の小さな町があります。

オキーチョビー湖とエバーグレーズの間に挟まれたこの土地は、栄養豊富な黒い泥で構成されており、杖を育てるのに理想的です。米国政府は、20世紀の変わり目に、湖をせき止め、南の曲がり角で水を排水し、湿地を農業のメッカに変えることで、この地域を変革しました。

車道の標識は、サトウキビの燃える煙からの視界が悪いことを警告しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
車道の標識は、サトウキビの燃える煙からの視界が悪いことを警告しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

USシュガーは1930年代にこの地域に定住した最初の会社でした。フロリダクリスタルは1960年代に続きました。両社はまもなく国内最大の砂糖の生産者になるでしょう。今日、410,000エーカー以上のサトウキビがあり、州内の1つの地域に含まれる最大の畑作物です。

フロリダの農家は、2019年から2020年の収穫期に2,100万トンの砂糖を生産しました。これは、国の供給量の半分以上です。米国農務省は、データが入手できる最新の年である2019年のフロリダのサトウキビ作物の価値を約6億4800万ドルと推定しました。

砂糖産業がこの地域に仕事をもたらしている間、グレイズのコミュニティは州で最も貧しい人々の中にとどまっています。実際、1980年代、ベルグレイドは「貧困とエイズに悩まされていたため、外国のサービス研修生が第三世界に備えるためにそこに派遣されました」と、マイケルグルンヴァルドは、エバーグレーズの歴史である彼の著書「TheSwamp」に書いています。ほとんど変わっていません。今日、世帯収入の中央値は24,000ドルをわずかに上回っており、州全体の数字の半分未満です。

この地域には、中央アメリカとカリブ海からの移民労働者のほか、何世代にもわたってグレイズに住んでいる黒人とヒスパニック系アメリカ人の家族が住んでいます。多くの人が仕事を砂糖産業に頼っています。

杖を燃やすことは収穫のためにそれを準備するための最も安い方法であり、砂糖会社が利益を最大化することを可能にします。サトウキビの燃焼と収穫の方法収穫の前に、労働者はトーチを振るうトラックで杖に火をつけます。1収穫の前に、労働者はトーチを振るうトラックで杖に火をつけます。火傷は、人や環境に有害な汚染物質を含む煙を放出します。2火傷は、人や環境に有害な汚染物質を含む煙を放出します。およそ15分から40分で、火は植物の外側の葉を通して燃えます。3およそ15分から40分で、火は植物の外側の葉を通して燃えます。茎は収穫され、製糖所に運ばれて砂糖になります。4茎は収穫され、製糖所に運ばれて砂糖になります。トーマスコーディ/パームビーチポスト

煙と「黒い雪」、近所に運ばれる灰の突風に対処するために、住民は一連の不文律を採用しました:暑さの中で窓を閉めることができない場合は、開口部にエアコンフィルターを押し付けます煙を出さないでください。おなじみの刺激的な悪臭の最初の気まぐれで子供たちを中に突入させます。フレークをこすり落とすのではなく、ブラシで拭き取ってください。そうしないと、汚れてしまいます。そして、重要なことに、吸入器またはネブライザーを近くに置いてください。

医師や看護師によると、灼熱の季節は、呼吸の問題を訴える患者の流入を診療所や病院にもたらします。

「ここに引っ越したとき、基本的に喘息の治療法を学びました」と、1995年にマイアミから引っ越したベルグレイドの小児科の登録看護師であるビバリージャンハントは言いました。彼らは早く来なければなりません。彼らは、喘息治療薬の処方箋を早期に満たすために、「ケインシーズンが始まっています」と語っています。

一部の学校では、管理者がキャンパス全体の発表で煙の状態について警告しています。教師によると、燃えている季節には、屋外の休憩をキャンセルし、喘息の発作後に子供たちを家に送ります。

「条件は耐え難いものになる可能性があります」と、パホーキー中学校の数学教師であるSayedMoghaniは言いました。「時々、子供たちが授業を欠席しすぎると、私は彼らをチェックするために家庭訪問をします、そして私は彼らの両親が彼らの喘息と煙のために彼らを積極的に家に置いていたのを見つけます。」

教育者からのこのような苦情にもかかわらず、業界はコミュニティと非常に絡み合っているため、地元の学区から畑を借りています。サウスベイのローゼンヴァルト小学校は、キャンパスに隣接する地区所有の土地で杖を収穫する米国の砂糖から年間約7,000〜12,000ドルを集めている、とTypeInvestigationsとGristは昨年報告しました。ポストとプロパブリカは、パームビーチ郡学区が砂糖会社と締結している2つの追加の土地賃貸契約を特定しました。1つはパホーキー中学校のキャンパスの近く、もう1つはベルグレイドの地区のバス停の近くです。

2015年以降、一部のGlades住民は、杖の燃焼を終わらせるキャンペーンでシエラクラブと協力して反対しました。

他の人々は、煙が近所に届くのを防ぐことに成功しています。1991年、サトウキビ畑の東にあるウェリントンとロイヤルパームビーチの裕福な郊外のコミュニティは、煙と煤が家に届くという苦情で州当局に殺到しました。

フロリダ農務省は迅速に行動しました。それは、風が東に吹くときに砂糖生産者が燃えることを禁止しました。

The Palm Beach Postの1991年の記事は、より厳しい杖の燃焼制限について報告しています。
The Palm Beach Postの1991年の記事は、より厳しい杖の燃焼制限について報告しています。

当時、サトウキビの燃焼規制を担当する農務省の当局者は、都市の汚染を悪化させる煙からの保護を必要とする激しい批判と人口の増加に対応していると述べた。「私たちは、灰を吸い、車やプールに落ちるものに対処しなければならない人々の潜在的な問題を排除しようとしています」と農業関係者のデビッド・アトリーは当時述べました。

苦情が最初に流れた1990年代初頭には、約35,000人がウェリントンとロイヤルパームビーチに住んでいました。今日、約31,000人がGladesに住んでいます。

この地域での燃焼を抑制するための最近の取り組みにより、ニッキー・フリード農業委員は2019年10月に州のサトウキビ燃焼プログラムの変更のスレートを発表するようになりました。煙の影響を最小限に抑えるだろうと同局は述べた。

杖の燃焼を担当する農務省の部門であるフロリダ森林局は、2020年10月から2021年3月まで、過去5回の収穫期の平均よりも多くの許可を拒否し、約5回に対して約12%の要求を拒否しました。 % 過去には。森林局の当局者は、風の予測が煙が拡散しないことを示唆した日に要求を拒否したと述べた。それでも、当局は最終的に過去とほぼ同じ全体の火傷を承認し、シーズンを通して約11,000件の火災が承認されたと部門のデータが示しています。

フリードの変化は、風がグレイズの方向に吹いているときに燃えることを妨げません、そして住民と環境擁護者は規則が近所に達する煙の影響を軽減するためにほとんど何もしなかったと言います。

一方、砂糖業界の代表者たちは、サトウキビの燃焼を激しく擁護し、それが重大な汚染や健康問題を引き起こすことを否定しています。

USシュガーは最近、ベルグレイドの看板に次のような広告を掲載しました。「ここの空気は混雑した都市部よりもきれいです。」

タラハシーでは、砂糖産業がフロリダで最も手ごわいロビー活動を行っています。USSugarとFloridaCrystalsは、州が最初にデジタルロビイスト給与データベースを開始した2018年以来、行政および立法レベルでのロビー活動で州内の他のすべての企業を個別に上回っています。これには、Walt Disney Co.、Florida Power&Light、HCAHealthcareなどの大手企業の支出が含まれます。

時には、2つの砂糖会社を合わせて、州上院議員よりも多くのロビイストを雇用しました。環境保護団体の反対をめぐって、彼らは議員たちに、農業経営に影響を与える水政策に関する環境規制を変更するよう働きかけることに成功しました。

しかし、ロビー活動は砂糖会社が非常に大きな影響力を持っている理由の1つにすぎません。もう1つは仕事です。

業界はグレイズで最大であり、約6か月続く収穫期には、季節的居住者と永住者の両方で12,000人以上の労働者を雇用しています。収穫慣行の変更は「重大な経済的影響」をもたらすだろうと、USシュガーの副社長であるジュディ・サンチェスはインタビューでポストとプロパブリカに語った。

「私たちの多くにとって、これが生計を立てる唯一の方法です」と、医師が「肺の弱さ」に起因する呼吸の問題のために夫が製糖工場での仕事を辞めた地元の教師、フィリス・マカリスターは言いました。

マカリスター氏は、「燃え尽きるのをやめればいいのにと思うが、隣人に職を失ってほしくない」と語った。

地方公務員は同意し、会社の方針を反映しています。「煙を止めてすべての仕事を続けることができたら、どうしてですか?しかし、そうではありません」とサウスベイ市長のジョー・カイルズは述べました。

サウスベイ市長のジョー・カイルズは、地元の教会での食糧配給イベントに出席している間、遠くで杖が燃えるのを見ています。 米国のシュガーボールキャップは彼の顔を太陽から保護します。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
サウスベイ市長のジョー・カイルズは、地元の教会での食糧配給イベントに出席している間、遠くで杖が燃えるのを見ています。米国のシュガーボールキャップは彼の顔を太陽から保護します。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

アメリカの砂糖の幹部は彼らが彼らのプロセスをオーバーホールすることはできないと主張しているが、国は世界的な舞台で外れ値である。米国は世界で4番目に大きな砂糖生産国です。中国は、サトウキビの燃焼を終わらせるために動いていない唯一の他のトップ5の砂糖生産国です。

過去10年半の間に、研究者や公務員がこの慣行の特定の副産物である微粒子状物質(PM2.5)について懸念を表明したため、他の3大砂糖生産国は燃焼をやめました。毒素は非常に小さく(人間の髪の毛の1/30の幅)、簡単に吸い込まれ、肺に向かう途中で喉を炎症させ、場合によっては血流に入る可能性があります。

2007年、砂糖生産の世界的リーダーであるブラジルの研究者は、サトウキビ畑からの煙への曝露と喘息の入院の増加との間に関連性があることを発見しました。当局は、砂糖を収穫する前に、燃焼を完全に止め、代わりに刃でサトウキビの葉を取り除く計画で汚染の懸念に応えました。ブラジルは今日でも杖を燃やしており、10年以内にこの慣行を段階的に廃止する計画があります。

同様に、タイは今後2年以内に全面禁止に移行する間、燃焼を制限しました。ある研究では、砂糖をトーチせずにサトウキビを収穫するには、砂糖1トンあたり3ドルから6ドル多くの費用がかかると推定されています。5月、ベトナムのニュース出版物は、タイの内閣、経済的影響に関する生産者からの苦情を受けて、移行期に農民を支援するための1億9,200万ドルの補助金プログラム承認したと報じました。タイのメディアによると、一部の農民は畑を燃やして火傷禁止に反対した。

砂糖の2番目に大きな生産国であるインドは、すでに作物の燃焼を禁止し、犯罪としています。インドのメディアの報道によると、そこでの当局者は、禁止に違反した何人かを罰金を科し、逮捕さえしました。

フロリダクリスタルズは、南フロリダを外国と比較すべきではないと述べ、農業慣行、土壌と気象条件、およびそれらの場所の規制が異なることを指摘しました。同社はまた、他の場所での燃焼からの移行において政府の補助金が果たした大きな役割にも注目した。

しかし、米国でも、ルイジアナ州という1つの州の砂糖への関心が変化しています。州の規制当局が毎年住民からの煙に関する何百もの苦情に応えて変更を求めた後、そこで農民は1990年代半ばに彼らの燃焼慣行を微調整しました。フロリダ州の農民が行うように、畑に立っている間に杖を燃やす代わりに、ほとんどのルイジアナ州の農民は、杖を燃やす前に切るようになったと、州農業局の副委員長であるジョーイ・ブローは述べた。

この収穫後の燃焼は、より弱い火を生み出し、ひいては煙と煤が少なくなり、苦情が少なくなるとブロー氏は述べた。ルイジアナはフロリダのように個々の野焼きを追跡していないため、ルイジアナの汚染の影響を検証し、2つの州を比較することは困難です。ルイジアナ州当局者はインタビューで、1990年代半ば以降、農業部門は苦情が急減したと述べた。2015年以降のサトウキビの燃焼についての苦情を求められたとき、ルイジアナ州の農業当局はわずか8件を提供しました。

ルイジアナが行動を起こしたのと同じ10年で、連邦EPAは粒子状物質についてますます懸念するようになりました。増大する研究は、PM2.5を心臓および肺の疾患、喘息および早死に結び付けました。

若い男性は、燃えている杖畑の近くを歩き、追いかけるウサギを探します。 グレイズの一部の家族にとって、ウサギの肉を売ることが彼らの唯一の収入源です。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
若い男性は、燃えている杖畑の近くを歩き、追いかけるウサギを探します。グレイズの一部の家族にとって、ウサギの肉を売ることが彼らの唯一の収入源です。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

1997年、EPAは、公衆衛生を保護するのに十分な曝露を減らすことを目的とした国の大気質基準を設定しました。規制当局は、個々の州に空気の監視を課しました。

フロリダでは、その任務は州の環境保護局にあります。国務省は、地域の保健部門が所有および運営する機器である空気モニターのネットワークを使用して、PM2.5およびその他の毒素を測定します。次に、州はそのデータをEPAに送り返し、そこで連邦当局が潜在的な違反を決定します。

しかし、3つの郡にまたがる40万エーカーの砂糖作物全体で、ベルグレイドにはモニターが1つしかありません。地元の無料診療所と刑務所の隣にある政府の複合施設に隠れていたエアモニターは、EPA基準を施行するのに適していないため、8年前にフラグが立てられました。比較すると、パームビーチ郡の残りの部分には3つのモニターがあり、すべてが郊外の近隣または都市にあり、すべてがこれらの基準を実施するためのデータを記録しています。これは、大気浄化法の下では、人口がモニターの設置場所を決定する主な要因であるためです。環境規制当局は当初、大規模な人口を産業汚染から保護するための規則を設計しました。

そのため、Gladesのような農村地域ではモニターがはるかに少なくなり、国の一部が監視されなくなりました。全国の65%以上の郡にEPAモニターがありません。これは、モデルによって異なりますが、10,000ドルから35,000ドルの費用がかかる可能性があります。エージェンシーのスポークスマンは、農業が燃えている場所を含む農村地域の大気質監視を改善する方法を検討していると述べた。州の空気モニター州は、Gladesの砂糖生産地域で1台の空気モニターを運用しています。次に近いモニターは、ロイヤルパームビーチの東にあります。
        州は、Gladesの砂糖生産地域で1台の空気モニターを運用しています。 次に近いモニターは、ロイヤルパームビーチの東にあります。

少なくとも最初は、州はBelleGladeモニターを使用してEPAコンプライアンスを評価することを意図していました。フロリダは2009年にベルグレイドモニターを設置しました。しかし、4年以内に、州当局は何か奇妙なことに気づきました。当局は、ベルグレイドサイトで2つの監視方法を使用して、モニターの汚染測定の精度を測定しました。これは、大気監視機関の通常の慣行です。2つの間の汚染測定値は23%から43%異なり、各監視方法では、EPAの厳格な品質基準を満たすために必要な要件をはるかに超えて、より低い測定値とより高い測定値の両方が生成されることがありました。

砂糖地域のすぐ外にあるロイヤルパームビーチの東約30マイルにある次に近いモニターも疑わしい測定値を生成しました。

報道機関が入手した別の記録で、フロリダ州環境保護局はEPAに手紙を送り、連邦法を施行するためにEPAが使用している国内ネットワークから両方のエアモニターを削除するよう連邦機関に要請しました。EPAは削除を承認しました。つまり、連邦当局は、大気浄化法違反を発見した場合、汚染者に責任を負わせるためにモニターを使用できなくなりました。

一部の州では、問題を発見した後、モニターを交換したり、モニターを追加したり、モデリングを採用してより良いデータを収集したりすることで、連邦法で義務付けられているものを超えています。たとえばカリフォルニアでは、汚染監視を強化するために、昨年の山火事の際に当局がポータブルPM2.5モニターを配備しました。

そして他の場所では、人口増加のために、州はモニターを交換する必要があります。その年の環境保護局の報告によると、2017年にフロリダのロイヤルパームビーチモニターで起こったことです。

しかし、先週の時点で、農業汚染を捕捉するのに最適な位置にある元のベルグレイドモニターが残っていました。

州の環境保護局のスポークスマンであるAlexandraKuchtaは、大気浄化法を施行するためのデータを提供することを意図していないと述べ、モニターを擁護した。代わりに、空気が大気質指数のどこにあるかについてのより一般的な情報を提供するために使用されます。これは、空気が良いか、不健康か、危険かを広く一般に知らせるツールです。AQIは、EPAの厳格な精度基準を満たす必要のないモニターによって支えられています。

しかし、学術研究やニュースレポートは、汚染リスクを正確に測定するAQIの能力に疑問を投げかけています。たとえば、昨年のロイターのレポートは、フィラデルフィアの石油精製所の爆発を浮き彫りにしました。AQIは、爆風が大量の有害化学物質を放出したと製油所の所有者が報告したにもかかわらず、その日を市内で最もきれいな日として示しました。

カリフォルニア大学マーセド校の環境衛生教授で大気質モニタリングの専門家であるリカルド・シスネロス氏は、フロリダでのモニターの使用が懸念されていると述べた。彼は、同じモデルのモニターがカリフォルニアの当局者によって使用されており、通常、非常に正確な汚染測定値を生成することで知られていると指摘しました。これにより、ベルグレイドモニターの不一致が特に気になります。

「現在、適切に機能していない機器があるというデータがあります」と、PostとProPublicaの要求に応じてモニターの問題を説明する州の文書を確認したCisneros氏は述べています。「私はその妥当性に疑問を呈します。」

報道機関がベルグレイドの空気モニターについて質問し始めた後、環境保護局のスポークスマンであるククタ氏は1月、保健局が機器を所有しているパームビーチ郡が「将来」モニターを交換する予定であると述べた。6月29日の部門報告によると、今月設置される予定の新しいモニターは、EPAの基準を満たすだろうと彼女は付け加えた。パームビーチ郡保健局は、この話に関する質問には答えませんでした。

農村地域でのまばらな監視に加えて、専門家は、Gladesのようなコミュニティを脆弱なままにする規制システムの他のギャップを特定しました。その中で最も重要なのは、EPAが粒子状物質を測定する方法です。当局は、24時間および年平均を使用して、空気が安全かどうかを判断します。指標は、長期にわたる汚染源を把握するために設計されました。つまり、サトウキビの火傷からの煙のように、通常1時間未満続く短期的な汚染が、レーダーの下を飛ぶ可能性があるということです。

紙の上では、汚染が爆発しているが、それ以外はきれいな空気がある地域は、平均して通常のレベルになります。

「基準が保護にあまり優れていないのは、これらの局所的な曝露です」と、EPAのクリーンエア科学諮問委員会の委員を務めたロチェスター大学の呼吸器科医であるマークフランプトン博士は述べました。このタイプの汚染のために。パホーキーの
住民がホストするPurpleAirセンサーPostとProPublicaは、杖を燃やす季節にパホーキーの2つの家に設置された低コストの空気センサーからのデータを分析しました。PostとProPublicaは、杖を燃やす季節にパホーキーの2つの家に設置された低コストの空気センサーからのデータを分析しました。

グレイズの住民がリアルタイムで経験していることをよりよく理解するために、ポストとプロパブリカは6人の大気質専門家のパネルに相談し、そのうち5人は低コストのセンサーを使用して国内の他の場所の大気質を追跡しました。報道機関は彼らの指導のもと、ユタ州に本拠を置くPurpleAir製の3つのセンサーを、杖を燃やす季節にパホーキーの家の外に設置しました。2つのセンサーが4か月間データを収集しました。3番目のセンサーで技術的な問題が発生したため、報道機関はそれを分析から除外しました。

報道機関は、地域の教師への手紙の郵送、チラシを配布するためのドアのノック、登録有権者への電話などのアウトリーチキャンペーンを通じてセンサーホストを見つけました。センサーホストはいずれも、進行中の法的課題の一部ではなく、環境グループに所属していません。

自宅の前にいるホセとサンドラ・フォンセカは、ポストとプロパブリカから提供されたPurpleAirセンサーを持っています。 センサーは、4か月間のリアルタイムの大気汚染データを収集しました。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
自宅の前にいるホセとサンドラ・フォンセカは、ポストとプロパブリカから提供されたPurpleAirセンサーを持っています。センサーは、4か月間のリアルタイムの大気汚染データを収集しました。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

グレイズで育った公園労働者のホセ・フォンセカは、センサーをホストした人々の一人でした。彼は大きな健康上の問題はありませんが、杖の季節に屋外にいると咳が出ることがよくあります。彼のお母さん、サンドラも、外に煙があると呼吸に苦労します。

「人々はそれが不健康だと言い、私たちは煙を見て、私たちはそれを嗅ぎます、しかし私は私たちがどれだけの量にさらされているか知りたかったのです」とフォンセカは言いました。

確かに、低コストのセンサーは、連邦政府や州政府が使用するより高価な機器ほど正確ではなく、調査によると、より高い読み取り値が得られる傾向があります。ただし、センサーの読み取り値は、EPAの公式を使用して修正できます。

PurpleAirセンサーは、南カリフォルニアで最大の大気質機関であるサウスコースト大気質管理地区の調査によると、市場で最も正確な低コストの大気センサーの1つであり、当局は、国家。

実際、EPAは、カリフォルニア州中西部の大気試験プログラムの一環として、同じPurpleAirセンサーをコミュニティおよび北西部の部族コミュニティに配備しています。これらの努力は、EPAが地域全体の大気質をより完全に理解するのに役立ったとEPAの広報担当者は述べ、EPAはプログラムを成功と見なしたと付け加えた。

専門家は、正確な測定値を大気浄化法の基準と比較するのではなく、Gladesセンサーを使用して大気汚染のリアルタイムの変化を測定するようにPostとProPublicaにアドバイスしました。

これらのセンサーからのデータは、火傷の季節に住民がよく説明することを裏付けるように見えました。サトウキビの火傷からの煙が断続的に近所に届きます。

パホーキーにある2つのセンサーは、4か月間リアルタイムで大気汚染を測定しました。これは、12月21日の平均PM2.5レベルの様子です。約1,400エーカーが燃やされたにもかかわらず、予測では、煙がパホーキーから吹き飛ばされることが示されました。センサーレポートは比較的穏やかでした。

これらは2月18日からのPM2.5レベルです。この日、およそ1,800エーカーが燃やされ、煙がパホーキーに向かって吹くと予測されました。センサーは、午前と午後に大気汚染を検出しました。

PM2.5は車や山火事などの発生源からも発生する可能性があるため、これらのスパイクを特に杖の燃焼に結び付けることは困難です。しかし、100日を超えるデータを分析したところ、州が許可した杖の火傷と予想される煙が町から離れるのではなく、向かって吹く日にPM2.5が繰り返し急上昇することがわかりました。

スパイクはしばしばその地域の平均汚染レベルの4倍に達しました。センサーはまた、午前9時から午後8時の間にPM2.5でより多くのスパイクを報告しました。これは、杖が燃やされ、結果として生じる煙が残る可能性がある時間です。これらの調査結果は、大気汚染と籐の燃焼との関連を強く示唆していると、報道機関の調査結果をレビューしたフロリダ州立大学のクリストファー・ホームズ教授は述べた。

ますます多くの研究が、どのレベルのPM2.5も有害である可能性があることを示していますが、これらの短期間の大気汚染への曝露による健康への正確な影響を知ることは困難です。世界保健機関は、PM2.5が24時間にわたって1立方メートルあたり25マイクログラムを超えてはならないと述べていますが、1時間未満続く曝露の基準はありません。

砂糖会社は、州および連邦当局が使用する24時間の平均ではなく、10分間隔で測定された汚染に基づいているため、PostおよびProPublicaの分析に異議を唱えました。両社は、ベルグレイドモニターは24時間の連邦基準を超えるPM2.5レベルを登録していなかったと付け加えたが、EPAはそのような決定を行うためにモニターを使用することはできなかったと述べている。

個々のサトウキビの火災は通常1時間未満続くため、報道機関はより短い間隔を測定しました。専門家によると、汚染の短いスパイクは24時間平均では現れない可能性があります。これには、杖の燃焼が行われず、汚染のスパイクがほとんど記録されない1日約13時間が含まれます。

環境毒素への曝露の健康への影響を研究し、報道機関の分析をレビューしたコロラド州立大学のシェリル・マグザメン教授は、グレイズのパープルエアセンサーによって記録されたPM2.5の短いバーストが即座に健康に影響を与える可能性があると述べた。

「大気汚染の急増は、短期間の変化でさえ、吸入器の使用に有意義な影響を及ぼしたことがわかりました。これは、喘息とCOPD [慢性閉塞性肺疾患]の悪化の兆候であると考えられます」と彼女は過去に言及しました。研究。「煙を吸い込むことがあなたにとって悪いことであることは私たちにとって驚くべきことではありません。」

過去1年間、The PostおよびProPublicaと定期的に話し合ったマグザメンは、メディアアウトレットの研究を拡大するために、NASAに助成金の提案を提出しました。彼女は、学者やコミュニティリーダーと提携して、フロリダの砂糖生産地域全体にセンサーのより大きなネットワークを展開し、衛星データを調べ、健康の傾向を分析することを目指しています。

「誰もが 『なぜこれを勉強しないのか』と言った」と彼女は言った。「これらの露出はここ、私たちのコミュニティにあり、誰もそれについて何もしていません。」

フロリダ州立大学の教授で大気質モニタリングの専門家であるクリストファー・ホームズ氏は、ポストとプロパブリカの分析は、より精査の必要性を浮き彫りにしていると述べた。より良い設備とデータがあれば、政府機関は汚染の急増が煙に直接関係しているかどうかを調べ、住民への健康への影響を評価できると彼は述べた。

Gladesの住民が経験したことを理解するために、PostとProPublicaは、低コストのセンサーが汚染の急増を検出した直後に、地域全体の51人の住民に自動テキストメッセージを展開しました。(参加者を見つけるために、アウトレットは地域の有権者名簿の6人ごとに電話をかけ、グレイズ地区のドアをノックし、フードバンクでチラシを配りました。)

咳、目のかゆみ、呼吸困難について説明する人もいました。他の人は、煙の匂いや共有写真を簡単に説明しました。

杖は一年のうち数ヶ月間、空き地全体で燃やされます。 3月、Thelma Freemanは、自宅近くを運転中に杖の火傷から煙が出るのを見ました。 このような光景は一般的です。 テルマフリーマン
杖は一年のうち数ヶ月間、空き地全体で燃やされます。3月、Thelma Freemanは、自宅近くを運転中に杖の火傷から煙が出るのを見ました。このような光景は一般的です。 テルマフリーマン

回答した多くの人は匿名のままでいることを選択し、砂糖会社に依存している町での影響を恐れていると述べた人もいました。「どこでも息苦しい灰」と、重度の喘息を患っている元米国製糖工場の労働者がスパイク中に答えた。彼は、退職金を失うことを恐れて自分の名前を使わないように頼んだ。

健康と大気質の研究者は、居住者が経験したと言う症状のいくつかは、PM2.5への曝露の増加と一致していると述べました。

呼吸器科医で元EPA顧問のフランプトンは、次のように述べています。「喘息がある場合、それは即座の影響を引き起こす可能性があります。非常に長い間存在する必要はまったくありません。」

汚染と健康への影響に関する研究を引用した2020年のEPA規則案は、1時間未満続く高レベルのPM2.5への曝露が心臓機能を損ない、血餅形成を促進し、血圧を上昇させる可能性があると述べています。報告書は、研究が死亡率を連邦の24時間基準を下回る毎日の曝露に関連付けていると付け加えています。EPAは現在、その基準を再評価しています。

他の汚染物質については、短期間の曝露に関連する健康への影響により、EPAは、1時間ごとや5分ごとなどのより短い期間の基準を作成するようになりました。ここではそれが選択肢になる可能性がありますが、一部の専門家は、粒子状物質を同じ方法で監視すると、施行上の問題が発生する可能性があると警告しています。たとえば、フランプトン氏によると、平均が短いため、住宅火災のように汚染が一気に発生するたびに、地方自治体は大気浄化法に違反するリスクを冒しているという。

それでも、州の規制当局が介入し、農村地域でのサトウキビの燃焼のような繰り返し発生する短期的な汚染に対処する必要性を否定するものではないと彼は付け加えた。

「いくつかのモニタリングを行い、人々が健康への悪影響を引き起こすことが知られている範囲内の何かにさらされていることを実証し、次にその地域の状況について何かをします」と彼は言いました。

地元の聖職者がクレウィストン、サウスベイ、ベルグレイドの市民と市長に加わり、連邦訴訟に直面している砂糖産業への支持を表明しました。 ベルグレイドのロバートリース牧師は10月の記者会見で話しました。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
地元の聖職者がクレウィストン、サウスベイ、ベルグレイドの市民と市長に加わり、連邦訴訟に直面している砂糖産業への支持を表明しました。ベルグレイドのロバートリース牧師は10月の記者会見で話しました。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

今のところ、10人のグレイズの住民が連邦裁判所で訴訟を起こしています。苦情は、代替案が存在するにもかかわらず、サトウキビ会社がサトウキビを燃やし、灰を地域社会にこぼすことを怠ったと主張している。

住民はまた、砂糖会社に毎年の肺がん検診の費用を支払うよう裁判所に求めている。これは、この病気をサトウキビの燃焼によって生成される同じ汚染物質に関連付けた世界保健機関の研究を引用している。訴訟は、杖畑の近くに住む数千人に代わって集団訴訟のステータスを求めています。

しかし、訴訟が法廷制度を通過するにつれ、議員たちは4月に州の農業権法を拡大するための法案可決しました。これは、臭い、騒音、農業の他の副作用。当初、農民権法は1970年代と1980年代の都市のスプロール現象への対応であり、いくつかの州が農村地域に近づく開発から農民を保護するために動き、農民を郊外の成長に先立つ慣行をめぐる訴訟にさらしました。その後、法律は拡大され、さまざまな農業や牧場の慣行を法的な精査から保護しています。

法案のスポンサーは、Gladesで係争中の訴訟に影響を与えないと主張した。しかし、フロリダ州の法律ではサトウキビの燃焼については言及されていませんでしたが、議員は保護された農業活動のリストに「粒子排出」を追加し、将来大気汚染で農民を訴えようとする人々にとってハードルを作りました。デサンティスは法律に署名しました。

つまり、現在の事件は、フロリダでサトウキビの燃焼による汚染を中心的な問題と見なす最後の事件かもしれないということです。グレイドの住民の主任弁護士であるマシュー・ムーア氏は、この事件は大気質の問題にかかっていると述べた。ムーアの会社であるボカラトンに本拠を置くバーマン法律グループの弁護士は、大気モデリングの推定値を使用した環境エンジニアを雇いました。

砂糖会社は、事件を却下する動議で、ベルグレイドモニターからの読み取り値を引用して、モニターを使用してそれを決定できなかったとしても、汚染濃度は「NAAQS内に十分にある」または大気浄化法の基準であると書いた。 。却下の申立ては、申立人が「自分自身の監視を行っていない」という批判を加えた。

先週、連邦裁判官は、過失、汚染排出、健康監視の主張について訴訟を進めるべきであるとの判決を下しました。彼は、バッテリーと公民権の侵害を主張する原告の他の主張のうちの2つを却下した。以前は、裁判官はとりわけ迷惑請求を却下していました。

一方、環境団体は州に監視を強化するよう求めています。シエラクラブは5月に、オハイオ州に本拠を置くマイアミ大学の研究者が率いる調査を発表しました。この調査によると、ベルグレイドの単一のモニターでは地域全体の煙の汚染捉えることはできません。環境保護論者と住民は、町の近くのより良い空気監視と無燃緩衝地帯を推進するために報告書に頼りました。

今のところ、OtishiaHarveyのような住民は燃えている状態で暮らしています。

小学校の教師であるハーベイは、人生のほとんどをグレイズで過ごし、パホーキーの家で5人の子供を育ててきました。彼女は成人として喘息を発症し、定期的に非常に激しい発作で目覚め、動くことができません。3年前、最初の重度の喘息発作の後、彼女は当時5歳の息子、ザイデンに、医療用マスクを弁当箱サイズのデバイスであるハーベイのネブライザーに接続するチューブにステロイド滴を絞る方法を教えました。ザイデンは母親の顔にマスクを置き、彼女の激しい呼吸が遅くなるまで彼女のベッドサイドで待ちました。

Otishia Harveyの息子Zaidenは、パホーキーの自宅で母親のためにネブライザー治療を準備しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
Otishia Harveyの息子Zaidenは、パホーキーの自宅で母親のためにネブライザー治療を準備しています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

現在、彼女はサトウキビの火傷の周りをナビゲートし、可能な場合は屋外を避けています。

「呼吸はあなたができる最も普通のことです。それは最も楽なことです」と彼女は言いました。「そして、喘息の薬を服用しなければ、私は死ぬだろうと感じるところまで来ています。」

10月の激しい喘息発作の後、彼女は、呼吸を改善したい場合は、医師がグレイズを離れるべきだと言ったと述べた。

「それは公平ではありません」とハーベイは言いました。「私はここのほとんどの人のようです。離れることはできません。」

Otishia Harveyは、ネブライザーを持ってパホーキーの自宅に座っています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト
Otishia Harveyは、ネブライザーを持ってパホーキーの自宅に座っています。 トーマスコーディ/パームビーチポスト

方法論

ProPublicaとThePalm Beach Postは、2020年12月10日から2021年4月4日までのサトウキビ燃焼許可データとPM2.5測定値を分析しました。許可データはフロリダ農業消費者サービス局から提供され、記録をフィルタリングしました。パームビーチ郡で発生した火傷に至るまで。PM2.5の測定値は、フロリダ州パホーキーの住宅に設置された3つのPurpleAir屋外空気センサーから収集されました。空気センサーがデータを収集していた全期間中、火傷の季節が続いていました。1つのセンサーからのデータは、以下に説明する品質保証基準を満たしていないため、分析から完全に除外されました。PM2.5分析

PurpleAirセンサーは、PM2.5を含む微粒子汚染のリアルタイム測定を提供する低コストの大気質センサーです。PurpleAirsは規制グレードのモニターではありませんが、生の出力値が調整されるときに、ローカルコンテキストで急速に変化する大気質を監視するのに役立ちます。

EPAによる全国的な調査の結果によると、PurpleAirセンサーは常にPM2.5を過大評価しています。これに対処するために、EPAは、相対湿度およびその他の補正係数を使用してPurpleAirセンサーデータを調整する式を開発しました。現時点では、当局は主に山火事の条件下で式をテストし、それを改良し続けています。

生データを10分間隔で平均し、EPAの研究者が推奨する品質保証方法の一環として、チャネル間で70%を超える差があるポイントを省略しました。次に、EPAの式を使用してデータを調整し、両方のセンサーで結果を平均しました。杖の火傷は通常約15〜40分続くため、10分間隔で平均を計算することを選択しました。

午前9時から午後8時までのセンサーデータを調べました。これは、書き込みが許可されているウィンドウだからです。火傷は通常、認定されていないバーナーの場合は日没の午前9時から1時間前(午後6時頃)まで、認定されたバーナーの場合は日没後2時間まで許可されます。専門家は、煙がコミュニティに拡散することを可能にするための緩衝液を含めるべきであるとアドバイスしました。燃焼許可分析

州によって提供された火傷許可データには、許可された火傷ごとに場所とモデル化された煙の煙が含まれていました。

煙がパホーキーに向かって吹いている可能性があるかどうかを判断するために、私たちは毎日2つのカテゴリのいずれかに分類しました。

  • 「パホーキーに向けて」:その日、少なくとも1つのサトウキビの煙がパホーキーにあるセンサーに向かって吹き飛ばされる可能性がありました。
  • 「パホーキーから離れて」:すべてのサトウキビの煙のプルームがセンサーに向かって吹き飛ばされる可能性はほとんどありませんでした。

プルームがモデル化された境界よりもいくらか遠くに分散する可能性があると仮定すると、次の条件の少なくとも1つが満たされた場合、火傷は「パホーキーに向かって」として分類されました。次の条件のいずれも満たさなかった火傷は、「パホーキーから離れている」として分類されました。

  • そのプルームの投影された境界は、パホーキーセンサーの半径2.5マイル以内にありました。
  • そのプルームは、投影された境界がパホーキーの周囲2.5マイルの半径と交​​差していなくても、パホーキーの15度以内に向けられていました。
  • そのプルームは150度より広く(風が変化することを示しています)、火傷はパホーキーから10マイル未満でした。

その日の火傷のいずれかが「パホーキーに向かって」のカテゴリに分類された場合、その日を「に向かって」に分類しました。その日の火傷のいずれも「向かって」のカテゴリーに分類されなかった場合、その日を「パホーキーから離れた」と分類しました。データ品質と制限

火傷許可の分析では、許可された許可のみを残して、許可が取り消されたことをフロリダ農務省に確認しました。部門には、各火傷が最終的に行われたことを確認するメカニズムはありませんが、要求者は通常、許可を取り消すか、畑を火傷しない場合は作付面積を0または1に変更することを示します。

書き込み許可データが欠落しているか、数日で不完全である可能性があります。フロリダ農業省は、サーバーが時々ダウンしていると述べたが、全期間のどの曜日または時間を特定することはできなかった。したがって、3未満の異常に少ない火傷数の日数を分析から除外しました。また、0または1の面積を記載した許可も省略しました。農務省は、これらの火傷は許可されたが、最終的には実施されなかったと述べました。

あるセンサーはまた、2月20日に1立方メートルあたり約1,800マイクログラムという異常に高い生の値を報告しましたが、これは分析から除外しました。

次の大気質の専門家は、センサーの取り組みを計画し、データを分析する際に、ポストとプロパブリカを指導しました。フロリダ州立大学のクリストファーホームズ。リカルド・シスネロス、カリフォルニア大学マーセド校; コロラド州立大学シェリルマグザメン; コロンビア大学ダービージャック。フロリダ大学からの2人の追加の学者が、分析においてThePostとProPublicaを導きました。彼らは大学の方針のために名前を付けないように頼んだ。